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Un artículo del Daily Mail proporciona una interpretación engañosa sobre el estudio de máscaras de Corea del Sur para implicar una máscara

Aug 29, 2023

FUENTE: Emily Joshu, Daily Mail, 27 de agosto de 2023

Para respaldar esta afirmación, citó hallazgos de investigadores de la Universidad Nacional Jeongbuk en Corea del Sur. El estudio, al que el artículo de Mail no vincula, se puede encontrar aquí. Desde entonces, el artículo del Mail se ha compartido más de 6.600 veces en Facebook, acumulando más de 14.000 interacciones.

Los investigadores estudiaron los niveles de sustancias químicas llamadas compuestos orgánicos volátiles liberadas por las mascarillas faciales de uso común. Los compuestos orgánicos volátiles, o COV para abreviar, son sustancias químicas comúnmente creadas por el hombre que se utilizan como solventes industriales. Algunos de ellos se utilizan para producir mascarillas.

KF94 es un estándar coreano para mascarillas faciales: KF significa "filtro coreano", 94 significa que filtra el 94% de las partículas. Las mascarillas KF94 son funcionalmente equivalentes a las mascarillas N95, que cumplen con los estándares estadounidenses establecidos por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) de EE. UU.

El objetivo del estudio fue determinar si los niveles de COV en las mascarillas eran un problema de salud, porque los COV se han relacionado con problemas de salud, dependiendo de cuánto tiempo una persona ha estado expuesta a ellos. A corto plazo, los COV pueden provocar irritación en los ojos y la nariz; Por otro lado, la exposición crónica puede aumentar el riesgo de desarrollar daño hepático y cáncer. Se probaron un total de catorce mascarillas, de las cuales tres eran mascarillas KF94, cada una de una marca diferente.

El titular del Mail y las declaraciones en su informe ofrecen a los lectores la impresión de que el estudio encontró niveles peligrosamente altos de COV en varias mascarillas faciales, lo que sugiere que el uso de mascarillas N95 "podría causar más daño que bien" a la salud de las personas. Sin embargo, esto es engañoso e ignora hallazgos clave del estudio que indican lo contrario.

Los investigadores informaron que los niveles totales de COV (TVOC) liberados por dos de las tres máscaras KF94 (muestras B1 y B3) probadas estaban dentro del rango de niveles de TVOC de alto riesgo para el aire interior establecido por la Agencia Alemana de Medio Ambiente. Pero también señalaron que el nivel de TVOC caía a rangos seguros si las máscaras se sacaban de su embalaje y se dejaban reposar en el aire durante media hora, una observación que reconoció el Mail.

Los investigadores no solo examinaron la cantidad total de COV, sino que también examinaron las máscaras específicamente en busca de COV correspondientes a sustancias químicas peligrosas que se encuentran comúnmente en entornos laborales, según lo identificado por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) de los Estados Unidos. Entre estas sustancias químicas se encuentran la dimetilacetamida y la dimetilformamida, citadas en el artículo como "vinculadas con daños hepáticos y reproductivos".

El estudio informó que los niveles de estos COV peligrosos “eran muy bajos, casi 100 a 1000 veces menores que el límite de exposición recomendado establecido por NIOSH”.

Por lo tanto, el hallazgo del estudio sobre los COV peligrosos en realidad entra en conflicto con el titular del Mail de que las máscaras podrían exponer a las personas a un "nivel peligroso de compuestos tóxicos relacionados con convulsiones y cáncer".

Además, el artículo del Mail informó que el estudio había examinado “compuestos orgánicos volátiles tóxicos (TVOC)”. Sin embargo, la abreviatura TVOC utilizada en el estudio significa “compuestos orgánicos volátiles totales”, no “compuestos orgánicos volátiles tóxicos”. Este error en el artículo introduce un cambio significativo en el significado de TVOC que puede inducir a error a los lectores a la hora de interpretar el estudio.

Si bien se considera que las mascarillas KF94 y N95 son funcionalmente comparables, es importante tener en cuenta que los resultados del estudio sugieren que los niveles de COV difieren según el material utilizado para fabricar la mascarilla. Según la Tabla 5 del estudio, las máscaras KF94 probadas en el estudio estaban compuestas principalmente de polipropileno y nailon de poliuretano. La mayoría de las mascarillas N95 utilizan polipropileno, según Meedan's Health Desk. El estudio no probó ninguna mascarilla N95, por lo que no ofrece datos sobre las mascarillas N95 que nos permitan comparar objetivamente los niveles de COV entre las mascarillas N95 y KF94.

Finalmente, el estudio fue publicado en la revista Ecotoxicology and Environmental Safety, no por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU., como afirmaba el Mail. La revista forma parte de la base de datos MEDLINE, mantenida por la Biblioteca de Medicina de EE. UU. Que el estudio esté disponible en el sitio web de los NIH no significa que los NIH lo hayan publicado, del mismo modo que un libro que forme parte de la colección de una biblioteca de préstamo no significa que haya sido publicado por la biblioteca.

Health Feedback se comunicó con los autores para solicitar comentarios y actualizará esta revisión si hay nueva información disponible.

El Mail también afirmó que la investigación del Instituto Cochrane mostró que "las mascarillas hicieron 'poca o ninguna diferencia' en las infecciones y muertes por Covid". Health Feedback cubrió la revisión Cochrane en cuestión en una revisión anterior, explicando que la revisión contenía limitaciones importantes[1].

Por ejemplo, solo evaluó un beneficio del uso de mascarillas: el de proteger a quien las usa de infecciones. Pero lo que no hizo fue determinar si las máscaras reducían la capacidad del usuario de infectar a otras personas (control de fuentes).

El editor en jefe de la Biblioteca Cochrane emitió más tarde una declaración aclarando que afirmar que "las máscaras no funcionan" basándose en los resultados de la revisión Cochrane "es una interpretación inexacta y engañosa".

El artículo del Mail también citó “un estudio controvertido” que supuestamente muestra que las máscaras faciales aumentan el riesgo de muerte fetal, disfunción testicular y deterioro cognitivo en los niños. Esta es una referencia a una revisión de estudios publicados destinados a estudiar los efectos potenciales de la exposición al dióxido de carbono por el uso de mascarillas[2]. Como indicó el Mail, el estudio ha sido criticado por los expertos.

Específicamente, el científico de datos Jeremy Howard, profesor honorario de la Universidad de Queensland que examinó los datos sobre las máscaras durante la pandemia, dijo a PolitiFact que el estudio sobreestimó 60 veces la cantidad de dióxido de carbono que las personas respiran cuando usan máscaras.

Howard añadió que “no tenía conocimiento de ninguna investigación que demuestre que el uso de mascarillas cause problemas de salud graves”, y explicó que muchos trabajos requieren que las personas usen mascarillas durante un período prolongado. "Si existiera tal vínculo, lo habríamos visto claramente en esos datos", dijo.

Además, la hipótesis del estudio de que el uso de mascarillas produce efectos nocivos como muertes fetales y defectos cognitivos se basó únicamente en estudios con ratas y ratones; no contenía evidencia que confirmara que tales efectos ocurran en humanos. En resumen, la relevancia del estudio para los humanos es dudosa.

No hay evidencia de que el uso de una máscara restrinja significativamente la ingesta de oxígeno o provoque una acumulación peligrosa de dióxido de carbono. Esto sería inverosímil, ya que las moléculas de gas son muchas veces más pequeñas que los poros de las mascarillas faciales, incluso las N95[3].

En general, la representación que hace el artículo del Mail del estudio coreano, utilizada para respaldar su argumento de que las máscaras “pueden exponer a quienes las usan a niveles peligrosos de compuestos tóxicos”, es inexacta y engañosa, ya que no informó a los lectores los hallazgos clave del estudio que muestran que los COV peligrosos Los niveles liberados por las máscaras eran aproximadamente entre 100 y 1000 veces inferiores al límite de exposición recomendado. Health Feedback explicó en varias revisiones anteriores cómo la evidencia científica muestra que el uso de una mascarilla reduce la propagación de COVID-19.