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COVID: ¿deberíamos empezar a usar mascarillas nuevamente?

Sep 02, 2023

Algunos expertos piden volver al uso de mascarillas a medida que surgen nuevas variantes.

Una cosa que se puede garantizar sobre el COVID es que la evolución nos proporcionará un flujo más o menos constante de nuevas variantes del coronavirus, algunas de las cuales tendrán más éxito a la hora de infectar a las personas. Hablar de mutaciones suena aterrador y puede provocar problemas graves, pero sería un error pensar que siempre es así.

BA.2.86 (apodada pirola) es una de esas nuevas variantes que ha despertado la preocupación de algunos médicos y científicos por el elevado número de mutaciones en su proteína de pico, la molécula de la superficie del virus que actúa como llave para desbloquearlo y entrar. nuestras células. También es el objetivo de las vacunas, por lo que los cambios en el pico podrían significar cambios en la forma en que se comporta el virus, tal vez de manera significativa.

Pero tal como están las cosas, no tenemos buenos datos para estar seguros de esto. Es esta preocupación de que pueda haber una nueva ola de infecciones lo que ha hecho que algunas personas hablen de la necesidad de reintroducir medidas que controlen la propagación viral.

Al comienzo de la pandemia, una de las preguntas más persistentes fue si las personas deberían protegerse a sí mismas y a los demás usando algún tipo de cobertura facial. Inicialmente, la opinión predominante era que el uso público no sería eficaz.

Los asesores médicos gubernamentales en Londres y Edimburgo aseguraron repetidamente esto en las conferencias de prensa diarias, solo para que los políticos lideraran el camino para cambiar ese consejo mientras sus asesores observaban. Ahora que la amenaza de COVID ha disminuido en gran medida, cada vez que las cifras de infección comienzan a aumentar, se hacen fuertes llamados para instruir a las personas a que vuelvan a cubrirse la cara.

La cuestión de las mascarillas, que en realidad deberían tomarse como una abreviatura de todo tipo de coberturas faciales, genera con demasiada frecuencia más calor que luz. Ha habido afirmaciones exageradas sobre su efecto y afirmaciones injustificadas de prueba de ineficacia.

El panorama se complica por la falta de estudios completos y bien diseñados. A veces, el tamaño de un estudio es demasiado pequeño, lo que significa que puede ser difícil ver diferencias leves pero reales, o que el cumplimiento real del uso de una mascarilla sea demasiado bajo. Si la gente sólo los usa de vez en cuando, podría resultar difícil observar el efecto.

Obligar a las personas a cambiar su comportamiento para reducir el número de infecciones por COVID podría no estar exento de algún tipo de costo en términos de confianza pública. Durante la pandemia, surgió la idea de que el público no se da cuenta hasta que ve imágenes de televisión de personas que luchan por respirar ingresando en el hospital. La falta de tal urgencia podría significar que el cumplimiento sería deficiente y la aplicación débil o inexistente.

Cuando se introdujo en el Reino Unido en la primavera de 2020, la instrucción de cubrirnos la cara era parte de un paquete de medidas más amplio y de mayor alcance que, combinados, no impidieron oleadas posteriores de infecciones y bloqueos. Siendo ese el caso, parece poco probable que el uso de mascarilla por sí solo, sin otras medidas, tenga mucho efecto, si es que alguno.

Sumado al inevitable cuestionamiento de por qué es necesario, cualquier falla de las máscaras para controlar las infecciones cuando se usan como única medida podría poner en serio peligro la voluntad de las personas de cumplir con su uso en caso de que se produjera una ola grave de infecciones respiratorias que llevara a un número significativo de personas al hospital. y en el que las mascarillas forman parte de un conjunto de medidas de control de infecciones de múltiples componentes.

Tal como están las cosas, las posibilidades de que se reintroduzcan importantes controles de infección en múltiples niveles son prácticamente nulas. Se celebrarán elecciones generales en el Reino Unido antes de finales de 2024, y sería necesaria una emergencia muy grave del tipo que vimos en el punto álgido de la pandemia para que el gobierno siquiera lo contemplara.

BA.2.86 se ha extendido por todo el mundo y no sabemos a cuántas personas ha infectado. Si bien se ha extendido ampliamente, parece haber hospitalizado sólo a un puñado de personas, lo que indica que la inmunidad derivada de las vacunas y de infecciones previas todavía nos protege contra la COVID grave y potencialmente mortal.

Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular, Universidad de Reading

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Simon Clarke ha recibido financiación de la British Heart Foundation y del Defense Science & Technology Laboratory.

La Universidad de Reading proporciona financiación como miembro de The Conversation UK.