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La Proposición 209 de Arizona reduciría las tasas de interés máximas sobre la deuda médica

Oct 06, 2023

Arizona servirá como un caso de prueba nacional cuando se les pida a los votantes que aprueben una medida electoral que, según los partidarios, tiene como objetivo proteger a los consumidores de la bancarrota y la pobreza debido a la deuda médica.

Un voto "sí" a la Proposición 209 de Arizona (la Ley de Cobro de Deudas Predatorias) el 8 de noviembre reduciría las tasas de interés máximas sobre la deuda médica para los residentes del estado y aumentaría el valor de los activos protegidos de los cobradores de deudas.

Si tiene éxito, también podría servir como modelo para medidas electorales en otros estados.

Resultados de las elecciones:La Proposición 209 reduciría las tasas de interés máximas sobre la deuda médica

"Nadie debería quedar atrapado en deudas simplemente porque necesita atención médica, y sin embargo, decenas de millones de estadounidenses están atrapados con miles de dólares de deuda médica", dijo Kelly Hall, directora ejecutiva del Fairness Project, una organización nacional sin fines de lucro que financia, organiza y aboga por medidas electorales y apoya la Proposición 209.

"Si la Proposición 209 tiene éxito en Arizona este año, podremos ver que este tema se someterá a votación en más estados".

La Proposición 209:

Los opositores a la Proposición 209 de la comunidad empresarial, incluidas las instituciones financieras, dicen que la forma en que está redactada la iniciativa es demasiado amplia porque algunos de sus componentes se aplicarán a algo más que la deuda médica. La medida aumenta el valor de los activos protegidos de todos los acreedores, no sólo de los acreedores de atención médica.

Y los críticos dicen que la medida debilitará la capacidad de los acreedores para cobrar deudas. Como resultado, las instituciones financieras estarán menos dispuestas a otorgar préstamos, perjudicando así a los trabajadores arizonenses que la medida intenta proteger, dicen los detractores.

Los partidarios de la medida enfatizan que la iniciativa no perdona las deudas médicas o de consumo de nadie. Más bien, les da a las personas la posibilidad de pagar lo que deben sin perder sus casas, sus automóviles y todos sus ahorros.

Arizonans Hart of Failing Healthcare es el comité de medida electoral detrás de la Proposición 209. Healthcare Rising Arizona es el grupo de defensa de la atención médica que la promueve, con el apoyo del sindicato SEIU United Healthcare Workers West, con sede en California.

Los partidarios que han firmado a favor de un voto "sí" a la Proposición 209 incluyen Arizona Faith Network, la Asociación de Estudiantes de Arizona, el Consejo de Vivienda Justa del Suroeste, la Asociación de Educación de Arizona, el Centro para la Integridad Económica con sede en Tucson y numerosos proveedores de servicios de salud.

"Estas son protecciones con las que la gente generalmente está de acuerdo, que no debes perder tu auto. Si tienes deudas que tienes que pagar, en Arizona necesitas un auto para ir a trabajar", dijo el portavoz de Healthcare Rising, Rodd McLeod. "Perder su coche no les ayuda a pagar la deuda".

El cobro de deudas es una cuestión de justicia económica en la que el Centro para la Integridad Económica ha estado trabajando durante años para proteger a las familias trabajadoras, escribe el director ejecutivo Griffith Kelly en su argumento de "sí" que aparece en el Folleto publicitario de las elecciones generales de 2022 de Arizona del estado.

"Es importante limitar los embargos salariales y proteger los saldos de las cuentas corrientes de las familias trabajadoras", escribe Kelly. "La protección de bienes como automóviles y viviendas también es crucial".

La Proposición 209:

Entre los que se han opuesto a la Proposición 209 se encuentran Victor Riches, presidente y director ejecutivo del Instituto Goldwater; cámaras de comercio tanto en el área metropolitana de Tucson como en el área metropolitana de Phoenix; y Paul Hickman, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Banqueros de Arizona.

Los críticos dicen que las protecciones adicionales al consumidor harían más difícil para las instituciones financieras cobrar el dinero que se les debe.

Los partidarios de la iniciativa que han estado promoviendo la medida para proteger a los consumidores de la creciente deuda médica están siendo engañosos, dicen los opositores, porque aumentar el valor de los activos protegidos de los acreedores no se aplicará únicamente a las deudas médicas, sino a cualquier deuda de los consumidores.

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"Si bien la intención de la iniciativa electoral puede ser proteger a los consumidores de prácticas injustas de cobro de deudas médicas, el lenguaje de la medida podría tener consecuencias no deseadas que hagan más difícil para los prestamistas cobrar todas las deudas legítimas", Todd Sanders, presidente y director ejecutivo. de la Cámara del Gran Phoenix, escribe en el Folleto publicitario de las elecciones generales de 2022 de Arizona.

Básicamente, la medida "hace que cualquiera que gane menos de 50.000 dólares al año sea intocable para los acreedores" porque eleva el nivel de los salarios protegidos del embargo, así como el umbral de dinero en cuentas bancarias protegidas de los acreedores, dijo Michael Guymon, presidente y director ejecutivo de la Cámara Metropolitana de Tucson, escribe en su argumento en el folleto de publicidad electoral.

Quienes están en contra de la Proposición 209, incluido Guymon, dicen que la medida debilitará la capacidad de los acreedores para cobrar el dinero que se les debe por todas las deudas, no sólo por las médicas. Como resultado, los prestamistas estarán menos dispuestos a otorgar préstamos para automóviles, viviendas y personales a familias trabajadoras, afirman.

"Desafortunadamente, la Proposición 209 no es un camino sostenible ni sabio para Arizona", escribe Hickman en su argumento contra la medida.

"Al imponer una serie de requisitos draconianos a las empresas de servicios financieros de Arizona, la Proposición 209 restringiría severamente la capacidad de los consumidores y empresas de Arizona para acceder a líneas de crédito de importancia crítica".

Arizona recientemente aumentó la porción del valor de una vivienda protegida de los acreedores de $150,000 a $250,000, dijo Hickman en una entrevista, refiriéndose a un cambio en la ley de Arizona que entró en vigor el 1 de enero.

"No nos opusimos a eso", dijo Hickman sobre el cambio, que fue aprobado por la Legislatura estatal y promulgado como ley por el Gobernador Doug Ducey.

La Proposición 209 aumentaría aún más el valor de las viviendas protegidas en Arizona, a $400,000. Entonces, para un préstamo para pequeñas empresas en el que se utiliza una casa como garantía, eso significaría que $400,000 se considera un préstamo sin recurso, dijo Hickman.

"Van a ser mucho más reacios a prestar", dijo sobre las instituciones financieras, añadiendo que el valor de 400.000 dólares afectaría "absolutamente" la capacidad de un acreedor para cobrar las deudas morosas.

Un proyecto de ley de enmienda para eliminar todo durante la sesión legislativa más reciente de Arizona habría elevado el valor de la vivienda protegida de los acreedores a $450,000, pero el proyecto de ley fracasó.

Una investigación de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor basada en datos de diciembre de 2020 dice que el 15% de los arizonenses tenían deudas médicas, con un saldo medio de $2,546.

Los datos más recientes del Urban Institute, un grupo de expertos de Washington, DC, dicen que aproximadamente uno de cada 10 arizonenses, o el 12%, tiene deudas médicas en cobranza. La cifra se basa en datos crediticios de febrero de 2022.

La "deuda en cobranza" incluye líneas de crédito vencidas que han sido cerradas y canceladas en los libros del acreedor, así como facturas impagas reportadas a las agencias de crédito que el acreedor está intentando cobrar. Por ejemplo, las cuentas de tarjetas de crédito entran en cobranza una vez que tienen 180 días de atraso, dice el Urban Institute.

Un poco más de una cuarta parte de los residentes del estado (27%) tienen algún tipo de deuda en cobranza, y el nivel medio de deuda total en cobranza es de $1,903, según muestran los datos. McLeod dijo que la deuda médica a veces aparece en categorías de deuda general porque la gente usa tarjetas de crédito para pagar sus facturas de atención médica.

Las personas de color, que también tienen más probabilidades de carecer de seguro médico, se ven afectadas de manera desproporcionada por las deudas, según la investigación del Urban Institute.

Si se aprueba, el límite de deudas médicas de la Proposición 209 se aplicaría sólo a las deudas médicas incurridas después de que la medida entre en vigor. En otras palabras, las deudas médicas antiguas no estarían protegidas con el límite máximo del 3%.

Pero los arizonenses con deudas antiguas estarían protegidos de otras maneras, incluida la reducción del embargo salarial y el aumento del valor de los activos protegidos de los acreedores.

"Es importante tener estas protecciones en la ley para que las familias tengan un respiro para pagar sus deudas", dijo McLeod. "No se trata de decir que nadie no tenga que pagar la deuda. Se trata de asegurarnos de que la gente pueda continuar haciendo su trabajo y ganar algo de dinero para poder pagarla".

Liz Gorski, residente de Prescott, viajaba como pasajera en un automóvil cuando sufrió un grave accidente hace 18 años. Estuvo en coma durante cinco días, tuvo numerosas cirugías y múltiples huesos rotos.

Recién ahora está cerca de pagar la deuda que contrajo como resultado de ese accidente. Aunque tenía cobertura de seguro médico en el momento del accidente, las facturas fuera de la red, combinadas con los intereses y los gastos médicos continuos, dejaron a Gorski en un momento debiendo alrededor de $50,000.

Desde entonces, Gorski ha podido reducir su deuda a 2.700 dólares. Pero le tomó casi 20 años, y durante muchos de esos años estuvo trabajando en tres trabajos a la vez mientras intentaba llegar a fin de mes como madre soltera.

"Es una cuestión muy compleja. Es necesario renovar el sistema", dijo Gorski, que apoya la Proposición 209. "Ahora mi hija tiene miedo de ir al médico porque no quiere endeudarse".

Comuníquese con el periodista en [email protected] o al 602-444-8369. Síguela en Twitter @stephanieinnes.

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